sábado, 12 de mayo de 2007

Historia Marítima del Perú: La República, 1879-1883

El contralmirante Melitón Carvajal Pareja es el autor del tomo XI, volúmenes 1, 2 y 3 de la Historia Marítima del Perú, en lo que corresponde al periodo 1879-1883, Guerra con Chile. El volúmen 4 trata sobre los aspectos económicos y diplomáticos del mismo periodo, a cargo de la Doctora Miriam Salas y Doctor Ernesto Yépez, respectivamente. Presentamos ahora un resumen del volumen 1 de los tres que corresponden al contralmirante Carvajal. El Punto central es el Combate de Iquique.

La guerra entre Perú y Chile el año 1879, fue un infausto acontecimiento que marcó los destinos de dos países hermanos. Las circunstancias en que se dieron los hechos que desembocaron en la declaratoria de guerra el 5 de abril de 1879, así como los preparativos y el desarrollo de la primera fase, que comprendió la campaña marítima, no habían sido hasta ahora estudiadas a profundidad, especialmente por parte del Perú, al que el tema resultaba especialmente doloroso, después de la derrota que acarreó la ocupación del territorio patrio, y, ala firma del tratado de paz llamado de Ancón, la pérdida de la provincia de Tarapacá y la posesión por diez años de las provincias de Tacna y Arica. Recuperarse moralmente del sentimiento de derrota fue muy difícil y a los peruanos les tomó posiblemente todo el siglo XX lograrlo. En el tomo XI, v. 1 de la Historia Marítima del Perú, publicado el año 2004 por el Instituto de Estudios Histórico Marítimos del Perú, con una concepción moderna de la estrategia, se analizan las circunstancias políticas, las decisiones sobre las operaciones navales, el desarrollo de la campaña marítima, así como el balance de fuerzas y poderío naval de los países contendores. Presenta la dramática situación política ante la inminencia de la guerra y las provisiones de urgencia, como examinar los buques de guerra a fin de apreciar su fuerza en relación con la escuadra chilena. Comprende la campaña naval, hasta los primeros días de junio, cuando Grau, de regreso al Callao, se apresta para una nueva campaña en el sur. En esta primera etapa la disputa es por el control del mar. La determinación de la concepción estratégica naval surge a partir de un objetivo político, que en este caso fue de emergencia: Expulsar a Chile del territorio invadido y eliminar la amenaza de invasión territorial al Perú, con el fin de asegurar la soberanía e integridad territorial de los aliados. Así, se define el plan de operaciones navales. El objetivo naval de Chile lo manifiesta el almirante Williams Rebolledo, es bloquear Iquique y destruir todos los elementos de carguío de guano y salitre en Tarapacá afectando la generación de recursos fiscales necesarios en el esfuerzo de la guerra, e impedir su fortificación, con el fin de conquistar el control del mar mediante la destrucción, neutralización o captura de la escuadra peruana, y apoyar la invasión de Tarapacá. La gestación de esta obra ha durado una década .La visión de marino y estratega del almirante Carvajal, aunada a sus singulares dotes de historiador y lúcido analista han producido una obra madura, en la que se despejan interrogantes que durante más de un siglo no han dejado de perturbar a los peruanos, perdedores de esa aciaga guerra. El volumen 2, que trata sobre la campaña marítima hasta el Combate de Angamos el 8 de Octubre de 1879, ya ha sido publicado el año 2006, y próximamente lo comentaremos en esta misma página. Quedan aún pendientes de aparecer los 2 volúmenes siguientes. El presente, consta de 996 páginas, profusamente ilustradas con mapas, planos, retratos, facsímiles, etc. .